研究人员造假骗取政府科研经费,杜克大学赔偿逾1亿美元和解

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文章来源:观察者网

当地时间3月25日,美国杜克大学学术造假案宣布以和解告终,杜克大学将向联邦政府支付1.125亿美元赔偿金。

从最开始提起诉讼到达成和解,这一事件历时4年。2015年,美国生物学家、时任杜克大学实验室分析师的约瑟夫·托马斯(Joseph Thomas),举报杜克大学和该校前生物学家艾琳·波茨-康德(Erin Potts-Kant )通过伪造实验数据骗取了联邦政府总计2亿美元的科研经费

托马斯是根据《虚假申报法案》提起诉讼的,这项联邦法案允许个人代表政府提起诉讼,但很少用于解决学术不端问题。根据该法案,若杜克大学和美国政府达成和解协议,本案中的原告托马斯将能获得赔偿金的30%。据《纽约时报》报道,托马斯或将从这次和解中获得超过3300万美元。

波茨-康德在2013年因盗刷学校公务信用卡购物并伪造收据被杜克大学开除,涉案金额约2.5万美元。此后杜克大学开始对波茨-康德进行“学术诚信”调查。

尽管在托马斯的诉讼中,提及波茨-康德涉嫌欺诈发生的时间是在2006年至2013年之间,但司法部表示,周一宣布的和解协议实际上已解决了2006年至2018年这段更长时期内的指控

这一事件曝光后引起科学界的高度关注,多家期刊对波茨-康德的论文进行重审。这段时间内,自2005年起的9年时间里,波茨-康德在福斯特实验室累计出版了38篇著作,有15篇需要被通篇撤稿,4篇被部分撤稿,还有3篇亟须修正。而其发表时间最短的一篇被撤稿的文章,已被引用了257次。这段时期波茨-康德的导师为肺科医学研究员威廉·福斯特(William M Foster),福斯特已于2015年从杜克大学退休。

据了解,起诉书中披露了实验室人员对波茨-康德工作状况的描述:波茨-康德在参与的几乎所有实验和项目中篡改数据,有时不给小鼠合适的实验条件;有时根本就不做实验,根据需要伪造数据;还经常根据假设所需篡改出炉的数据,使其具备统计意义。

自2006年以来,波茨-康德的研究帮助杜克大学拿到了至少49个项目、约8280万美元联邦资助,还间接帮其他研究机构申请到了15项额外经费,共计1.209亿美元。

根据杜克大学针对此事件发布的声明,波茨-康德在60份资金申请报告中存在数据造假,目前其已对两项伪造罪表示认罪,并向杜克大学赔偿。

“由于一个实验室里发生的故意不当行为,影响了许多研究人员的工作,” 杜克大学校长文森特·普莱斯(Vincent Prince)在声明表示, “我们在调查和阻止这种不端行为时遇到的困难,时刻提醒着我们仍有许多重要的工作待完成。”

除了这一事件之外,杜克大学还在处理一件十多年前的学术不端事件。 美国健康与人类服务部调查人员在2015年表示,杜克医学教授阿尼尔·波蒂(Anil Potti)在研究癌症治疗方法时,对人类患者存在不当行为。2006年和2009年之间波蒂曾在《新英格兰医学杂志》和《柳叶刀-肿瘤学》等顶级医学期刊上发文。波蒂已于2010年离开杜克大学。

基于这两个事件,2018年美国国立卫生研究院要求杜克大学的研究人员完善关于如何花费联邦科学补助金的报告。

目前杜克大学已成立新的研究诚信与卓越顾问小组,将由斯坦福大学儿科微生物学教授安·阿尔文(Ann M. Arvin)担任组长,声明中提到该小组预计将在6月30日之前向普莱斯提供建议。

 

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