为华裔发声谋权益——访芝城华人名誉“财政大臣”马森柱

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图\文编辑:CHLOE

【美国神州时报报道】在2019年新年之际,芝加哥库克郡财务长玛利亚帕帕斯(Maria Papas)向库克郡16位华裔社区人士颁发了特别荣誉奖章,并特别任命了芝加哥华人著名侨领马森柱先生为库克郡名誉副财务长一职。马森柱先生获此荣誉不仅是对他个人一直以来服务华人社区的褒扬,也是我们华人的骄傲!

为此我们特别专访了马森柱先生并祝贺他荣任库克郡名誉副财务长一职。

永不退休 服务华人社区20年

马森柱先生20年来一直服务于芝加哥的华人社区,他积极参与并促进华人参与民主政治,向华裔居民呼吁公民权利和义务的重要性。作为芝加哥地区华裔民主党代表,他参加过全美民主党代表大会。在2013年4月10日还应邀参加了奥巴马总统的就职典礼,并受到奥巴马总统的单独接见。

图| 2013年奥巴马总统与芝加哥著名侨领马森柱合影

那么到底是什么契机让马森柱先生开始关心政治,服务于华人维权事业的呢?

图| 马森柱拜访了伊州联邦参议员德宾(图左)和伊州联邦众议员丹尼·戴维斯 图源:侨报纽约

马森柱先生2岁时随父母移居香港。1990年定居美国。定居几年后马森柱先生并没有意识到华人参与美国政治的重要性,直到2001年一次偶然经历让他彻底改变了华人参政的看法。2001年某天,有一对年轻夫妇带着两岁的孩子和未出世的婴儿被警察抓捕,在审问的过程中态度十分的横蛮,这样凶恶的态度让这一家人无法接受。事后他们找到了马森柱先生帮忙并告诉了他事件的经过。 马森柱先生特此联络了国会议员Danny Davis, 向他说明情况,最后得到了Davis的热情帮助,让已被移民局遣返的华裔居民重新回到芝加哥。马森柱说:“这件事让我非常有感触,美国是一个民主国家。必须要学会自己争取权益。从那时起我就开始关心美国政治,关心主流社会的事情!”

对于荣誉职位,更看重的为华裔居民争取权益的责任

自库克郡(cook county)开通了网上交地税的服务之后,为了方便不说英语的居民使用库克郡政府服务项目,库克郡政府特别开通了多语种服务,为此,政府特别成立了多语种顾问服务小组,马森柱先生担任的就是其中中文顾问一职。工作期间,马森柱先生帮助政府工作人员解决了很多问题,在日常的华裔居民活动中,也起到了重要的沟通作用。因此芝加哥库克郡财务长玛利亚帕帕斯(Maria Papas)向马森柱先生颁发特别荣誉奖章,并特别任命马森柱先生为库克郡名誉副财务长。

图| 美国神州时报社长卢安杰采访马森柱先生 摄\chloe

对于荣任库克郡名誉副财务长一职来说,马森柱先生更看重的是这个职务的所带来的责任,他说:“这个职务是华裔居民参与政治的桥梁,也希望成为华裔居民维护权利和义务的窗口。”

马森柱先生一直强调华人要敢争取、敢发声,遇到不平等对待的时候更要团结!马森柱先生表示:“荣任名誉副财务长后可以更加方便地代表华人诉说心声,把大家的需求、想法、期望表达出来。这是我非常看重的一点!” 对于华人社区居民来说,我们在库克郡的政府终于有了一位华人代表。马森柱先生居住并在华埠居民区做生意,与同样生活在这里的华人一样,知道华人需要什么、知道社区哪里需要改进、知道华埠商业区怎样才能更繁荣。

马森柱先生是华埠广场最老餐厅皇上皇(BBQ KING HOUSE)的东主,芝加哥中国城华埠广场已经建成27年了,皇上皇是第一批入驻华埠广场的餐厅。

图| 已有26年历史的芝加哥中国城老店皇上皇  摄\chloe

马森柱先生感慨地说:“对于中国城华埠新商业区,我真的是看着它一天天的发展繁荣起来的。26年前整个广场就我一家餐馆。甚至广场后边的那一片居民区当时都是荒草地呢。现在变得繁荣了,像是孩子长大了一样。无论是作为商家和居民,我是最了解的。”

采访中,马森柱先生特别强调了华埠商业区(Chinatown Place)的问题,税收过高是目前华埠商业区的重要问题之一。公共停车场缺失的问题和治安问题,这些问题都是目前他一直向库克郡政府反应的问题,他也希望今后的工作,可以让这些问题得到缓解,直到最终解决。

减少税收、增加停车场、加强治安才是华埠发展王道

马森柱先生给出了他初步的解决想法。

​马森柱先生对记者说:“税收、停车场、治安是华埠面对的三个首要问题。治安保障是人们生活区域的保证,没有安全的治安条件,就不会有人敢来唐人街了。除了安全商业区最需要的是什么,那就是停车,华埠广场是一个商业区,顾客对停车问题非常看重,工作日车位还算可以应付,但节假日呢?要四十分钟才能找到一个车位,这样谁还会来?再一个是税收了,很简单,无论是消费税还是地税太高,对顾客商户都没有好处,问题不解决,谁还回来这里呢?这就是我现在想解决的三个问题。”

图| 侨领马森柱专访  摄\ chloe

减少税收

过高的税收问题是华埠业主和商家一直关心的问题。细心的消费者可能发现,只要走出芝加哥市,伊利诺伊州其他地区的消费税就只有6.5%左右了,同样地税也会比芝加哥少了很多。如果要是商业区芝加哥会加收额外的消费税,芝加哥华埠商业区就是其中之一,大大小小消费税加起来高达13%左右了。而这一切只能由消费者买单。

再说说华埠商业区的地税也是被“区别对待”了,因为过高的地税使业主不断提高月租价格,租户们就会增加成本,唯一办法就是提高商品价格。很多来这里消费的顾客都反映为什么你家这么贵。。。现在想想也就明白了。很多商铺开不下去只能关门走人,想开店面的商人也不敢租华埠商业区(China Place)的店面。

马森柱先生表示现在这要的税收已经是业主和商家能够承受的极限了,如果再增加税收,他会强烈呼吁制止。减少税收问题是持久战,但他会不断向库克郡反映高税收问题。

增加停车场

作为华埠广场的一名商家,马森柱先生非常了解华埠广场的客流特征和顾客需求,他明确指出停车场不足是客源流失的原因之一。华埠广场一年只有5-6个月的客源高峰期,都是集中在夏天和节假日。但是在夏天和节假日来华埠吃饭停车确实一个难题。尤其是周末和节假日时候,很多顾客都需要用30-45分钟的时间找车位,很多人在中途就放弃了,寻找其他地方吃饭或者消费了。所以增加停车场车位也是需要解决的问题之一!

加强治安

虽然芝加哥一直积极努力的解决治安问题,但是每年最危险城市排名芝加哥都上榜。芝加哥中国城作为“安全区”和“危险区”的中间缓冲带,时时受到不安全隐患的影响。对于解决治安问题,马森柱先生认为提高警力可以加强华埠安全。他会在日后的相关会议中向库克郡政府反映.

 

以你为荣

侨领马森柱获得特别贡献奖,并被授予“库克郡副财长”荣誉称号

侨领马森柱先生曾担任美亚协会创会会长、芝城华商会会长、芝城洪门致公堂主席等诸多职务,现为中国侨联海外委员、中华海外联谊会理事、伊州第七选区国会议员丹尼戴维斯(Danny Davis)顾问、伊州州务卿杰西怀特亚裔顾问委员会主席等。

 

 

 

 

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