陈霞芬赢了!正义得到伸张,这是我们共同的胜利!

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陈霞芬赢了!2018年4月24日,这一天必将载入美国华人史册!

历时三年半、令美国华人揪心的“陈霞芬案”终于赢得美国联邦考绩制度保护委员法官的有利裁决。

首席行政法官米歇尔•赛瑞•施罗德(Michele Szary Schroeder)代表美国联邦政府独立的准司法机构——考绩制度保护委员(Merit Systems Protection Board,MSPB)做出裁决,她认为陈霞芬是商务部严重不公行为的受害者,完全驳回了美国商业部DOC对陈霞芬的多项指控,并责令美国商业部让陈霞芬恢复公职,并对偿付她的工资、福利及律师费做出具体裁决。

4月25日,笔者连线陈霞芬独家专访,她激动地说:“这是我们共同的胜利!是正义和信念的力量!是很多华人社团、朋友们长期的真诚帮助和支持,让我坚持到底,让我们大家赢得胜利!”

等待13个月的长篇判决书

自2017年3月14-15日连续两天15小时听证后,陈霞芬在一个月后按要求最后提交了自己的听证报告,“从那时开始,就是没有可能做任何事情,只有漫长的等待。”陈霞芬告诉笔者,“我们开始也不理解为什么要等待这么长时间。直到看到法官的裁决书,这才明白了。”

这份来自施罗德法官的裁决书,如同长篇巨制,多达118页、近20万字。

“施罗德法官曾在美国司法部有多年的任职经验,她对于整个事件来龙去脉,理解得非常透彻详实、非常清楚准确,包括所有时间点、具体事件、人员及关系、背景、依据,她都表述得非常完整细致。”陈霞芬说,“看得出来,法官对所有证据卷宗经过了长时间严谨周密的审阅核实,提供了强有力的细节和论证。”

2017年3月14-15日,陈霞芬案听证会在辛辛那提举行,多家媒体现场报道

 商业部丑闻被揭露

法官的判决压倒性地指出商务部的过失行为,她对于陈霞芬认为自己是严重不公行为的受害者(the“victim of a gross injustice”)的断言表示认同。

法官裁定说,这种“严重不公行为”不是由于种族歧视或报复,而是由于整个机构(注:美国商业部)在多个不同层级上的错误处理所造成的。

笔者发现,这就意味着,法官对于陈霞芬对商业部种族歧视和非法报复的起诉,未能予以支持。

是何原因?陈霞芬解释说:“起诉种族歧视,这需要有很高的标准和证据。我们需要更多证据,而非常气愤的是,我们却根本都无法接触到这些重要证据——很多证据材料都被商业部调查人员扣下了!”

在听证起诉前,陈霞芬和她的律师多次向商业部调查人员提出索要证据材料,遇到了很大困难,“直到在听证会召开前几天,我们才偶然发现一个重大丑闻!”

原来,在一名相关人员的另一个案子里,提到了曾参加过人事部门对陈霞芬事件的调查,这才偶然发现曾有12位陈霞芬的原同事宣誓提供的证言。而再有几天就是听证会,这些对陈霞芬有利的证据,因为时间紧迫,根本来不及去深究调查人员为什么扣留这些证据。

不但如此,令人难以置信的是,就连商业部自己的委托律师也没有得到这样的重要文件。

“不知道有多少这样的证据材料被他们扣下了!”陈霞芬说,“他们所想到的就是怎么提交那些解雇我的证据——对他们有利的证据;而对我不利的证据就被扣留隐瞒。”

对于这样故意忽略、隐瞒事实的严重错误,法官批评说这简直不可思议、令人不安。法官由此严厉批评美国商业部官员对不当决定固执己见、找理由推脱,他们更关心自己做那些看上去显得“正确”的事,而不是真正去做正确公正的事。

2017年3月14-15日陈霞芬案听证会现场,各地赶来的百名华人为她声援助阵

盼望20天后重返岗位

对于陈霞芬在美国国家气象局所做出的杰出贡献,法官给予充分肯定。法官认为,陈霞芬没有理由不能继续作为一名富有贡献的员工,为国家气象局继续做出她的贡献。法官裁定,将商务部的解雇修改为“最多停职15天”,而这一依据,仅仅来自一个微不足道的操作失误,与商务部的无端指控却毫不相干。

陈霞芬告诉笔者,尽管我们对这点有些失望,但法官的压倒性论证强有力地驳回了商业部的多项无端指控,站在了正义的一方,捍卫了公正权益。

现在,陈霞芬还有哪些后续工作呢?

“我好想回去上班!”她兴奋地告诉笔者,判决书下达两天了,她还没有收到商务部任何回复,而她是多么希望,按照法官裁定,20天后能重回心爱的岗位!

三年多来先后两场官司,陈霞芬已经耗尽所有,不仅举债诉讼,更有心理和精神上的巨大考验。华人社团朋友们的捐款进入“陈霞芬法律维权基金会”之后,多用于2015年3月第一场官司的还债,而一年多来打第二场官司的高额律师费至今还没支付。

“很多时候,我都觉得快要崩溃坚持不下去,是很多华人社团和华人朋友们长期的帮助支持,让我坚定信念、增强力量。我坚信自己所做的是正义的事、是应该做的事。我最大的愿望是,再没有其他受害者像我这样遭遇不幸。为了所有人的公正和尊严,值得付出——这就是我们共同的胜利!”

陈霞芬及她的律师与华人支持者们在一起

美国华裔民权历史的新里程碑

4月24日晚,喜讯传来,华人社区沸腾了!

由美国华人联合会(United Chinese Americans,UCA)会长薛海培先生创建的“陈霞芬华人声援群”中,以及各个华人社团微信群中,华人朋友们纷纷向陈霞芬发来祝贺和感激留言。

UCA会长薛海培先生(中)全程参加陈霞芬案两天听证会

从陈霞芬案发生后,薛海培先生就带领UCA为她奔走呼吁:从引领主要华人社团积极支持,推动42个国会议员联名致信要求司法部彻查,到创办首届美国华人大会特邀陈霞芬、郗小星现场演讲;从帮助成立“陈霞芬法律维权基金会”(Sherry Chen Defense Fund),到亲历陈霞芬听证会现场竭力声援;从在各地组织多场陈霞芬公益募捐会,到在2016年底发起“给陈霞芬送去新年礼物”筹集捐款十万美元……一路走来,成为陈霞芬为正义抗争的坚强后盾。

首届美国华人大会特邀陈霞芬做维权演讲

“陈霞芬这个案子的胜诉,是继‘李文和案’之后美国华裔民权历史上一座新的里程碑。”薛海培先生激动地告诉笔者,“它向联邦政府发出一个强烈的信号:停止针对华裔的种族或其他形式的歧视。没有陈霞芬的勇敢、坚持和付出,就没有今天的胜利。这不仅仅是陈霞芬的胜利,更是华人社区的胜利!”

他强调说,陈霞芬事件不仅彰显出我们华人大家庭、华人社区的团结力量,也是美国华人通过法律伸张正义、争取权益的历史见证。它必将推动美国华人和美国社会民权事业的进步!

 

【新闻内存】

陈霞芬案件大事记

2014年10月,由于被人诬告为“中国间谍”,陈霞芬被政府逮捕。

2015年3月,打第一场官司,在开庭审讯前一周,政府撤销了对陈霞芬的所有指控。

2016年3月,陈霞芬所在的国家气象局(National Weather Service,NWS)的上级主管部门、美国商务部(Department of Commerce, DOC)却以相同的错误理由把她解雇。

2017年3月,打第二场官司,陈霞芬向联邦考绩委员会(Merit System Protection Board,MSPB)上诉政府错误行为的听证会在辛辛那提举行。

2018年4月24日,MSPB首席行政法官发布宣判书,指出商务部没有正当理由解雇陈霞芬,并要求商务部恢复陈霞芬在国家气象局的工作,并给陈霞芬补发所有工资和福利。

2018年4月24日晚陈霞芬法律维权基金会网站发布法官判决的新闻通告(点击本文左下“阅读原文”(Read More)即可查阅)

(本文转自 北美新视界 )

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