为了维护我们自身的权益,向SSA说“不”!

更多精采内容请下载官方APP: 苹果(iPhone)安卓(Android)安卓国内下载(APK)

       【神州时报记者孙欣摄影报道】芝加哥当地时间2017年11月16日上午10点在芝加哥市政厅举办了最后一次有关特别服务税的公众咨询会。 此次会议主要目的是政府向民众解释为什么要在芝加哥中国城征收特别服务税,并且听取民众对此次征收特别服务税的看法与提议。

       相信很多人和小编一样, 乍一听到“中国城征收特别服务税”时,第一反应就是“哦,这跟我没关系,这是中国城内那些商家该头疼的事情”!其实不然,当你真正了解了到底什么是特别服务税,以及未来要怎么实行时,你就会发现,这项特别服务税影响了每一个生活在芝加哥的人的利益,同时也影响了外地来芝加哥中国城旅游的人的利益。影响最严重的,当然还是生活在芝加哥中国城周边的人的利益。至于到底是怎么影响的,我们一点点说。

 

         首先来了解一下,到底什么是特别服务税呢?

相信近期来过芝加哥中国城的朋友们应该对下面这两幅图很熟悉了吧,中国城到处都挂着“反对SSA税项”的条幅。

摄/孙欣
摄/孙欣

没错,图里面提到的“SSA税项”是就芝加哥地区的特殊服务税(Special Service Area Program)。简单通俗易懂地解释就是,政府要在芝加哥中国城地区征收额外的税收,征收来的税钱之后要投入到中国城地区的建设中,比如美化公共场所和提高社区安全等。而且这个税率是每年递增的,目前计划是从0.3%增加到0.8%。

下图红色区域就是此次征收特别服务税的初步拟定覆盖范围。另外包含18街、19街和永活街(Wentworth Ave)地区。

图片来源:chicagochinatown.org

图里小编用绿色线框住的范围是China Place,由于China Place里的商家反对SSA税收比较强烈,所以政府暂时把China Place排除在此次额外征税范围外。

参加此次公众咨询会的人主要有两方,一方是代表政府赞同SSA的,另一方是代表华商反对SSA的。 两方根据自己的调查提出各自的论点。

支持方,也就是政府支持SSA税项的理由如下(资料来源于chicagochinatown.org

特别服务区的宗旨:华埠特别服务区,旨在让芝加哥中国城成为一个广受居民、游客和工商业主们欢迎的小区。 特别服务区的使命: 华埠特别服务区将通过改善小区环境的系列计划、服务,以及小区活动的大力推介,促进华埠小区的经济繁荣,进一步提升华埠作为旅游景点的吸引力。

特别服务区的益处

•创造一个更清洁、更安全、更有吸引力的商业区

•为相关服务与计划提供稳定、可靠的资金来源

•为商业区提供创新管理,杜绝官僚主义

•建立小区机制,迅速、及时地应对市场变化,满足小区需求

•帮助维持/提升房地产价值,房地产销售及租用率

•为小区发展创建稳定的环境,提升小区的认知度

•有效利用包括资金、服务和人力在内的小区资源

看到这里很多人可能觉得, “这挺好的啊,政府在帮助我们建设一个更美的中国城,为什么不支持呢?” 但是问题来了,改建的钱从哪来?正所谓羊毛出在羊身上,改建的钱当然都是从我们这些普通人身上榨取的了!所以。。。

                        当然不能支持了!

摄/孙欣

如果SSA税项通过了,意味着什么

根据 政府的说法,特殊服务税一旦实施,那么中国城的所有商家和附近公寓的拥有者每年都要再额外支付高额的税款!生活在芝加哥的朋友们都知道,芝加哥的税已经高到不能再高了!10.25%的消费税,已经给民众带来很大的生活负担了。现在竟然还要征收额外的税,简直是要逼死民众。

打比方,如果一家饭馆每年要支付额外的高额税款,那么饭馆的老板肯定要把这些钱从顾客身上找回来。具体措施就是,提高菜价。这对顾客就是很直接的利益影响了。当顾客觉得菜价高了,他们就不会再去这家店了。同理,当所有中国城饭馆的菜价变高、销售商产品涨价后,来中国城的顾客就会越来越少。这完全违背了SSA想为中国城带来更多商机的宗旨。

再举一个例子,如果一栋公寓楼的拥有者每年要交高额的额外税收,那么为了弥补他的亏损,他就会提高每月房租。大部分选择住在中国城的人,都是冲着中国城的房租低,所以才住这里的。那么一旦房价提高,有很多住户就有可能因为负担不了房租而搬离中国城,选择住在房价更便宜的郊区。大家都知道芝加哥附近的郊区房价都很便宜,那这一举动会不会造成芝加哥人口外流呢?是不是又违背了SSA的宗旨呢?

政府除了直接向商家征税外,也把手直接伸向了民众。按照政府的说法,为了减轻商家赋税的负担,可以增收中国城附近的停车费。目前中国城的停车费是每小时2美元,是整个芝加哥地区收费最低的停车场。其实很多人会选择来中国吃饭,便宜的停车费也起了很关键的作用。 试想一下,如果把中国城变成了Water Tower Plaza那样,那吃一顿饭停车费都要十几甚至二十几美元!那岂不是把顾客都吓跑啦?任何交通方式的变更都会改变这一地区的消费模式,对这一地区的经济产生影响。之前就因为红线地铁修建,人们坐红线到不了中国城了,导致中国城在地铁修建期间客户量骤减。

以上都是一旦特殊服务税通过后,对我们这些普通民众和商家带来的直接利益影响。

政府给出的畅想和理由太空了,她们没有生活在中国城附近,她们不了解中国城这面的情况,所以她们可以随便说要改建,反正钱也不是她们政府出。政府通过向民众和商家征税得来的钱来改建中国城,也就是说,我们拿钱给政府改建,然后还要面临未来的种种危机,这不就是花钱找罪受吗?所以增收特殊服务税还有什么意义呢?

所以说“增收特殊服务税”不只与中国城的商家有关,而是与我们每个人的利益都相关。 为了维护我们的利益,请大胆地向政府说“不”!

现在有一个让政府听到我们声音的机会 ——反对宣誓书,我们有60天的时间去反对这项提案,这是我们最后一个可以让政府撤回“增收特殊服务税”的机会。只要填写人数够多,政府就有可能撤回这项提案。

以下是可以签署反对宣誓书的地方:

1.      顺风旅行社: 223 W Cermak Rd. 312-225-8901

2.      海天旅游:2160 S Archer Ave. 2/F, 312-326-3800

3.      华埠广场商联:2133 S China Place,312-808-1745

反对宣誓书有三种,只有登记了做选民的人才可以签,黄色的是给增税区域内的业主的,蓝色的是给增税区域内的居民的,白色的是给增税区域周边、住在唐人街周边范围内的所有居民的。

请大家奔走相告!

请大家奔走相告!请大家奔走相告!

分享: