芝加哥华埠商家张贴醒目标语:反对SSA税项(No to SSA Tax)!(图)

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【本报讯】今年SSA计划再次被提出进入公众视野,7月6日晚上,华商会成员代表、华埠商联马森柱主席以及几名华埠商家代表、城市相关部门工作人员参加了说明会,华埠商圈代表来了不到10位,商家表示并没有接到通知,只有少数的几位参与了说明会。

    7月13日在培德中心三楼举办的最后一次的听证会中,由City of Chicago的工作人员Oneida Pate为大家讲解了SSA方案的各方面概要及方案实施的组成方及职责,之后由PLACE 咨询公司的Kelly女士为大家介绍调查结果并且解答大家对于方案的疑惑。

    会议现场可谓是针锋相对,辩论激烈。各方陈述自己的立场和观点,抒发己见,甚至一位参加听证会的民众说要当场离开,因为举办方说他不是商业户主,他不应该问一些问题。这名民众是一位西裔男子,他住在这片社区,他认为自己有权提问,并且表示如果不允许他提问他就马上离开房间,这种不允许大家发声的态度引发了众怒。

    SSA迟迟没有决定的原因是不同角色意见不同,大家都各持己见,导致局面僵持,计划一直没有进展。

    关于SSA计划的声音大致有两方面:

  1. 以商家为主的反对声:

    今天在华埠广场出现了醒目的标语,反对推行SSA计划的商家们表达自己的心声:

     

    芝加哥中国城华埠广场商家贴出的标语

    商家们反对的理由请看本报报道:http://chinajournalus.net/20170715/472

    由几次听证会的现场情况显示,此计划难以服众,大家对这些预算及项目都有诸多质疑以及许多不同的见解和观点。民众想法的中心观点就是对相关部门缺乏信任,不愿意将税交出来让其他部门来管理,民众认为需要改建和购置的方案也不应该由少数人来决定。并且这项计划与调查结果中显示大家关心的安全问题及宠物设施等问题并没有给出解决方案。

    本着民主的原则,数万名华埠商圈的人民利益不能仅有49位调查者决定。况且第一次的社区说明会,已说明加税强制是违愿的,近年来华埠商圈的商家和业主已经缴纳繁重赋税,赋税应已包含对环境的维护费用,不应在通过额外加税来增加商家和业主的负担。

    如果SSA计划被批准实施后,税率将会有什么变化呢?
    方案1:在预算为$161,755的情况下,不同参数下税率浮动在0.326%、0.295%、0.267%、0.360%、0.399%上下(根据相关参数EAV增长率不同取值)。
    方案2:在预算为$400,071的情况下,不同参数下税率浮动在0.806%、0.730%、0.661%、0.892%、0.987%上下(根据相关参数EAV增长率不同取值)。

    商户及民众主要提出的问题包括:
    其他52个特别服务区的现状是怎么样的?为什么现场没有做出说明?
    SSA项目会对商家的销售额有直接的影响吗?会增加销售额吗?
    中国城是特别的,和其他区域没办法做出比较?
    为什么少数人来做决定而不是所有的商户及相关民众?

商家对计划有诸多质疑,但是听证会现场没有得到满意的回答。


2以社区侨领、社团为主的支持声:

社区侨领黄安立(Ernest C. Wong)投书(部分内容):

致芝加哥唐人街社区:

       在我参与的几次社区会议中,都听到了支持成立SSA一方(包括我本人)与反对成立SSA一方的意见。以下是双方最大的几个分歧点:

    1、他们不希望因为要资助SSA而缴付更高的税务。根据我本人的计算,在特别商业区内的商家每年只需缴付860美元,相当于2.36美元一天。居民屋主需缴纳的费用则更少。目前,每年都要向华埠广场商联缴纳不少维护费用的华埠广场商家们更是对这笔费用深有疑虑。

    2、大家似乎认为华商会将会控制SSA。这是个误解。华商会只会担任该组织的财务代理人一角。SSA自身的管理层将会由社区各界的委员构成,该委员会将负责每年的预算等。华商会董事会成员不能出任此委员职位。

    3、担心由芝加哥市政规划局以及市长选定的SSA委员们会忽视反对方的意见。只要是在特殊社区内有PIN号(Property Index Number)的居民,或者任何有既得利益的社区区民都能申请委员一职。申请人必须按照市政要求完成信息披露表格。

    4、许多华埠广场的业主不希望华埠广场被划入SSA之内。

    5、然而双方唯一能同意的一点则是唐人街,特别是华埠广场周遭,存在着各类如垃圾乱扔、景观及道路维护、保安、照明等各类问题,而所有的这些维护都能通过SSA来解决。我同意,为了能在这个城市存活下去,我们有时必须锱铢必较,寸土必争。但是为了社区整体大局,为了给居民及游客带来更身心美好的环境,我们必须有所觉悟,除此以外,我想不到其它更好的办法了。SSA的反对者们也没有提出更有建设性的解决方案。 

敬礼
黄安立,Ernest C. Wong, fASLA, APA 


    所以,目前为止,SSA计划一事让双方观点对立,希望相关部门能够多做努力,多谢调查和协调,或者是再举办听证会解决目前大家的疑问。

小编王茜

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