中国吃货拯救美国龙虾 十年前还无人问津

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中国人对美国龙虾的喜爱与日俱增,统计数据显示,中国2016年一共从美国进口了重达6350吨、价值1.08亿美元(约合7.5亿人民币)的龙虾,刷新历史记录。美国龙虾十年前还无人问津,近年来为何饱受中国人追捧?以下是全球锋报提供的数据分析。

美国龙虾又称“波士顿龙虾”,分布于大西洋北美洲海岸,美国缅因州是最重要的产地,故又称“缅因龙虾”。

64岁的BruceFernald是家里的第六代渔民,家住美国东北部缅因州。7月到10月是龙虾捕捞季,每天日出时分,Fernald就会驾驶着玻璃钢渔船出海,到缅因湾打捞龙虾。

Fernald在这片海域设置了800个捕捞点,每天都会认真检查。他会把过小、过老的龙虾抛回海里,把精心挑选的龙虾丢进船舱内的盐水箱里,以便在长途运输中让龙虾保持活力。Fernald说:“我们要尽一切可能不吓到它们,它们压力越小越健康。”


图注:大小适中的龙虾销量最高

虽然龙虾也可人工养殖,但直接从大海捕捞的成本要小得多。像Fernald这样的渔夫在缅因州还有很多。据缅因州政府统计,1997年至今,缅因州龙虾捕捞许可证持有者均在7000人次以上。他们通常以家庭为单位各自为战,忙不过来的时候才会雇别的渔夫来帮忙。

美国龙虾是北美人民的传统食物,过去曾因为数量太多,被视作“穷人的食物”,印第安人还会把龙虾当肥料。后来龙虾的地位逐渐提高,用美国美食作家马库斯・萨缪尔森的话说:“龙虾确实是一路爬上来的,从最底层到最高层。”
图注:缅因州龙虾产量上涨迅速

龙虾可以视作缅因州的经济风向标。近几十年来,缅因州龙虾产量急速上涨,屡破记录。

2016年,缅因州共捕捞了超过1.3亿磅(约5.9万吨)的龙虾,重量与三个自由女神像相当。这些龙虾创造了5.33亿美元(约36亿人民币)的价值,比2009年的产值翻了一倍以上。

但也有人忧虑,随着水温上涨,龙虾库存减少,缅因州龙虾业的繁荣不知还能持续多久。

 


捕捞量激增一度导致价格狂跌

龙虾产量激增对美国广大渔民来说并不总是一件好事。

Fernald家从1850年开始就住在缅因州,祖祖辈辈干着捕鱼的行当:“我爸爸总是说,继续干,总有一天你会得到回报。”但事实不尽如此。Fernald至今还记得2012年龙虾价格狂跌时,家里的生活有多么艰难。

Fernald父亲工作的年代,缅因州龙虾每年产量约2000万磅(约9千吨)。然而到2012年,龙虾产量达到破纪录的1.26亿磅(约5.4万吨)。

不过,2012年产量创历史新高,可价格却跌至20年来的最低水平。当时龙虾出货价格平均每磅2.72美元(约18元人民币),几乎和成本持平,比普通熟肉还便宜。

那一年,渔民们能不赔本已是万幸。
导致龙虾价格下跌的主要原因是美国国内需求有限。美国虽然全年消费龙虾近10万吨,但美国还会大量进口加拿大龙虾,市场竞争激烈。同时缅因州产的美国龙虾肉质太嫩不易保存,需要尽快出售,短时期大规模供货导致国内市场难以消化,从而压低了龙虾的价格。

龙虾的产量逐年上升,但美国国内消费量增长缓慢,为了稳定国内市场价格,多捕捞的龙虾只能出口。

对比龙虾产量的巨大增长,美国国内龙虾消费量增长速度一般

数年间,中国已成美国龙虾第二出口地

美国与加拿大的龙虾贸易极度频繁,双方互为对方最大进口地。而中国自2011年开始,对美国龙虾的需求大幅度上升,贸易额涨幅最快。现在已成为美国龙虾第二大出口地。

2010年,美国向中国出口的龙虾还不到460吨。但在过去三年中,美国每年都向中国出口5400吨以上的龙虾,每年的交易额都超过8500万美元(约合5.7亿人民币),2016年贸易额更高达7.5亿人民币,可见市场增长速度之快。

2012年美国龙虾价格大跌时,缅因州官员便考虑如何把更多的龙虾卖到中国。缅因州第一个贸易代表团于当年年底抵达中国,此后他们在上海设立办公室,进一步助力打开中国市场。

华盛顿邮报分析称,龙虾在中国是象征着身份地位的奢侈品,而中国中产阶级的崛起带动了龙虾消费,十年前美国龙虾在中国还无人问津,近年来进口量却屡创新高。
美国龙虾单价依龙虾个头变化而变化,通常一斤龙虾八十至上百人民币不等。美国龙虾卖主StephanieNadeau对采访他的美联社记者说:“美国龙虾是很多中国人能负担得起的奢侈品,一位客户说我们的龙虾是他们水箱里最便宜的东西之一。”

美国龙虾价格被中国食客抬高

中国国内中高层消费者的庞大需求导致龙虾的进口量连年增加,美国龙虾市场行情见好,龙虾价格也开始快速回升。

2017年农历新年,中国从美国进口了大量龙虾,导致美国龙虾短期内供应不足,价格从每磅9-11美元(约61-74元)涨到13美元(约88元)以上,1斤龙虾约合200元人民币。

这时美国消费者有点不乐意了,他们觉得缅因州龙虾明明供过于求,消费者却还要掏那么多钱买是很不合理的。

但价格上涨在渔民眼里是好事。对Fernald和他的渔民朋友来说,贸易额增长能帮助他支付双胞胎儿子的大学学费,还能预存一笔退休金。

中国每年吃掉35%的全球海鲜

其实,除了美国波士顿龙虾,澳洲龙虾、加拿大龙虾也是中国市场的宠儿。澳洲龙虾生长在深海捕捞成本高,故价格较高,批发价大约350元/斤,而美国龙虾批发价约100元/斤。

如今,中国已经成为海鲜进口大国。五个海鲜进口国依次为俄罗斯、美国、秘鲁、挪威和加拿大。


援引市场调查公司Technavio分析师AbhaySinha的话称,中国消费者已经“吃掉”全球35%海产品,预计该数字到2019年将达到50%。

消息来源:全球锋报

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