这么好的提案为什么在芝城唐人街行不通?

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【本报讯】今年SSA计划再次被提出进入公众视野,7月6日晚上,华商会成员代表、华埠商联马森柱主席以及几名华埠商家代表、城市相关部门工作人员参加了说明会,华埠商圈代表来了不到10位,商家表示并没有接到通知,只有少数的几位参与了说明会。

    昨天(7月13日)在培德中心三楼举办的最后一次的听证会中,由City of Chicago的工作人员Oneida Pate为大家讲解了SSA方案的各方面概要及方案实施的组成方及职责,之后由PLACE 咨询公司的Kelly女士为大家介绍调查结果并且解答大家对于方案的疑惑。

    会议现场可谓是针锋相对,辩论激烈。各方陈述自己的立场和观点,抒发己见,甚至一位参加听证会的民众说要当场离开,因为举办方说他不是商业户主,他不应该问一些问题。这名民众是一位西裔男子,他住在这片社区,他认为自己有权提问,并且表示如果不允许他提问他就马上离开房间,这种不允许大家发声的态度引发了众怒。

    华埠商圈特别服务区(简称SSA计划)是由华商会于2016年4月19日成立的12人加税委员会提出,通过增加华埠商圈内业主和商家的税收而积累资金,由华商会统一管理,用于清理商圈内卫生,保证商圈内环境,安全保证及旅游商业宣传的提案。

    去年6月,华商会寄通知给华埠商家及业主开说明会,但商家并未收到任何通知,也未参加过任何说明会。去年填写调查问卷仅为49人,其中29人为旅游观光客,8人为住户,6名商家,6名业主,所以增税的利益相关人(商家和业主)只有12人(仅占24%)!!

由PLACE 咨询公司提供的调差结果显示如下:
1.区域问题

    图:红色的部分指的是商家,橘黄色指的是综合多种方式使用的地方,其中浅黄色代表的是普通居民住宅,蓝色指一些城市及政府部门的产业,即免税区。白色部分的地段则没有在SSA方案的范围内。(资料由华商会提供)

    在昨晚的听证会上这张图引发了许多在场商家及民众的争议,他们纷纷质疑一些地点分类的准确性。这个问题很重要,因为不同用途的地点交税的税率是不同的,这是在场民众及商家关心的重点之一。

2. 您如何评价华埠广场作为您的目的地?
被调查者中大部分给出最高分。

3. 您如何评价华埠商业区的社区活力?
大家觉得很一般,大部分取中间值。

4. 您如何评价华埠商业区的治安问题?
被调查者认为早上和下午比较安全,夜晚和凌晨安全系数偏低。

5. 华埠的现状与观感

    其中民众觉得最好的方面是餐饮,最差的三个方面分别是:没有拴狗狗的设施、交通不够方便以及设施建筑的重建。

还有许多游客反应,华埠广场没有公共厕所是很不方便的,许多饭店不开放厕所给游客,所以游客对公共厕所的诉求是急切的。

   商户中觉得最好的也是餐饮,最差的三方面为:没有拴狗狗的设施、清洁及安全。

    您认为华埠应该如何吸引更多游客呢?
    调查问卷显示的结果为:
    ·更好的夜间活动
    ·在城市的各面有更多的广告宣传,比如宾馆及公共场所
    ·扩增商业圈,吸引更多商家

    芝加哥整个城市中共有52个特别服务区,其中税率最高值为1.317%,平均税率为0.816%。

    经过各项调查及审核之后,SSA方案列出如下计划:
·吸引消费者:网站,横幅,特别活动,装饰,广告
·美化公共场所:环境美化,垃圾处理,铲雪,公共艺术装点,指路
·可持续发展与公共设施:改善交通,自行车设施,能源/回收计划
·促进经济与商业发展:市场推广,增加交通选择,调研,SSA指定计划
·改善社区治安:摄像监控,私营保安
其他费用用于SSA行政管理及相关费用

最后方案:


资料由华商会提供

    由听证会的现场情况显示,此计划难以服众,大家对这些预算及项目都有诸多质疑以及许多不同的见解和观点。民众想法的中心观点就是对相关部门缺乏信任,不愿意将税交出来让其他部门来管理,民众认为需要改建和购置的方案也不应该由少数人来决定。并且这项计划与调查结果中显示大家关心的安全问题及宠物设施等问题并没有给出解决方案。

    本着民主的原则,数万名华埠商圈的人民利益不能仅有49位调查者决定。况且第一次的社区说明会,已说明加税强制是违愿的,近年来华埠商圈的商家和业主已经缴纳繁重赋税,赋税应已包含对环境的维护费用,不应在通过额外加税来增加商家和业主的负担。

    如果SSA计划被批准实施后,税率将会有什么变化呢?
    方案1:在预算为$161,755的情况下,不同参数下税率浮动在0.326%、0.295%、0.267%、0.360%、0.399%上下(根据相关参数EAV增长率不同取值)。
    方案2:在预算为$400,071的情况下,不同参数下税率浮动在0.806%、0.730%、0.661%、0.892%、0.987%上下(根据相关参数EAV增长率不同取值)。

    商户及民众主要提出的问题包括:
    其他52个特别服务区的现状是怎么样的?为什么现场没有做出说明?
    SSA项目会对商家的销售额有直接的影响吗?会增加销售额吗?
    中国城是特别的,和其他区域没办法做出比较?
    为什么少数人来做决定而不是所有的商户及相关民众?

    相关部门人员的观点为该计划基于长远的目标来打算的,对于这片区域是有长远意义的,并且会有专门的人员来监督资金的走向及用处。现场也有SSA计划下的区域代表做见证,说出自己受到SSA计划的诸多益处。关于提高商家的销售额,有关部门很难提供具体的数字,并没有具体的调查和研究,每个区域不同,所做的事情包括广告宣传、举办活动及改善治安都是对社区有好处的,无法说出能够给社区带来具体多少的经济效益。

    去年经过市政府和SSA社区委员会开会讨论关于华埠SSA申请一事,结果由25区苏礼士区长办公室正式回函说明,市政府城市规划部门和区长办公室共同决定,不支持2017华埠SSA申请。华埠商户及民众还在等待今年的结果。

    华埠商联马森柱主席表示希望华埠广场商业圈的户主能够关注此事向城市部门表达自己的意见,让商家的利益可以得到维护和保全。据可靠人士透露,华埠商联就此事正在商议聘请专业律师应对。

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